La salud mental de los niños y adolescentes
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Los adolescentes y la depresión

La depresión clínica va en aumento en los adolescentes de EE.UU.

Entre 2005 y 2014 el trastorno depresivo mayor (depresión clínica) aumentó considerablemente en los adolescentes de 12 a 20 años de edad, siendo más frecuente en las hembras que en los varones.

En el Condado de Ventura, la “Encuesta sobre Niños Saludables de California 2015-16” reportó que 1 de cada 3 adolescentes de 11º grado se sintió "tan triste o desesperado, casi todos los días durante dos semanas o más, que dejó de hacer algunas de sus actividades habituales".

¿Le preocupa su hijo adolescente? Conozca los síntomas. Y escuche.

Son muchas las razones por las que los adolescentes se deprimen; entre ellas, el acoso escolar, el uso abusivo de las drogas y el estrés de la escuela. Es normal que el estado de ánimo fluctúe en los adolescentes debido a las hormonas y los cambios en su vida. ¿Cómo saber la diferencia entre lo normal y problemas como la depresión? "Preste atención a las señales preocupantes". Pero tenga en cuenta que "lo que más deben hacer los padres es escuchar, siendo esto el 90% de la conversación", como afirma el Dr. Benjamin Shain, Jefe de la División de Psiquiatría Infantil y Adolescente de NorthShore University Health System, en un artículo reciente del New York Times.

Consejos para escuchar:

  • Haga preguntas con un final abierto. 
  • Puede ser más fácil hablar y escuchar mientras conducen o hacen algún mandado. 
  • No regañe ni juzgue.
  • Haga tiempo para hablar con frecuencia.

Síntomas de depresión en el adolescente

  • Tristeza persistente o estado de ánimo negativo 
  • No poder llevar a cabo las actividades diarias
  • Alejarse de los amigos y familiares
  • Cambios en el sueño y/o apetito
  • Quejarse de problemas físicos más de lo normal
  • Dificultad para concentrarse

Si los síntomas parecen serios y afectan la vida cotidiana, es hora de buscar ayuda. Comience viendo a su médico. Vea más recursos en esta página y en los enlaces de abajo.

Conozca más sobre:

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Recursos: "Is a Teen Depressed, or Just Moody?", New York Times, Feb. 13, 2017
California Healthy Kids Survey, Ventura County Office of Education