Salud mental
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Cuidar la salud mental es tan importante como cuidar la salud física

Cualquiera puede verse afectado por una enfermedad mental, independientemente de su origen cultural, nivel de educación, edad o ingreso económico. Las enfermedades mentales afectan a 1 de 4 adultos y a 1 de 10 niños cada año en los Estados Unidos. Entre los problemas de la salud mental se encuentran la depresión y la ansiedad, entre otras enfermedades mentales serias.

Padecer una enfermedad mental no es una decisión personal ni una debilidad; la causa suele ser un desbalance químico en el cerebro. Puede ser hereditario, ocasionado por un estrés emocional o físico o una combinación de ambos. Los problemas de salud mental son padecimientos diagnosticables y tratables.

¿CONOCE LOS SÍNTOMAS DE LAS ENFERMEDADES MENTALES?

Sabemos que la fiebre alta es señal de alguna enfermedad física. ¿Cuáles son las señales de una enfermedad mental? En general, las señales de advertencia son cambios importantes en los sentimientos, ideas y comportamiento de una persona y en la forma en que interactúa con el mundo que le rodea. Un síntoma común es tener problemas para controlar las tareas y desafíos de la vida diaria. Cuando la vida diaria nos parezca insoportable y no podamos controlar las actividades del día, debemos buscar ayuda lo antes posible.

BUSCAR AYUDA PROFESIONAL

Muchas veces las personas no buscan ayuda para su enfermedad mental por sentirse avergonzadas o por no saber qué hacer. Vea "¿No está seguro que debe buscar ayuda?" Cuando alguien necesita ayuda con una enfermedad mental debe buscar ayuda lo antes posible, como mismo lo harían de inmediato si se sintiera enfermo. Cuando se ignoran los problemas de una enfermedad mental, éstos empeoran y se afecta su capacidad de pensar, de comunicarse, de aprender, su madurez emocional, su adaptación y su autoestima.

Existen muchos recursos profesionales y comunitarios que pueden ayudar con los problemas de la salud mental. En general, es buena idea buscar ayuda profesional para algún problema de salud mental si:

  • El síntoma no mejora por sí mismo.
  • El síntoma se vuelve severo.
  • El síntoma no mejora con el cuidado personal o con la ayuda de familiares y amigos.  
  • Los síntomas aumentan y afectan todas las áreas de su vida.

Si está pensando en hacerse daño a usted mismo o a otra persona, busque ayuda de inmediato.